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Los Rituales del Maíz II

Continuamos con los Rituales del Maíz parte II. Como saben el maíz es una de las bases de nuestra rica comida. Hoy les vamos a contar la relevancia del maíz en la comunidad indígena de los huicholes, ya que en los últimos años este grupo ha realizado un intenso activismo contra la siembra del maíz genéticamente manipulado y contra las compañías transnacionales que promueven estos cultivos en México. Y, ¿porqué lo han hecho? ¿Qué significa para ellos el maíz?.

Los huicholes creen que los seres humanos somos de maíz, especialmente las mujeres. Las cinco variantes de maíz que se cultivan en la sierra son concebidas como cinco hermanas, las cuales están asociadas con los cinco rumbos del cosmos: Yuawime, el maíz azul oscuro del sur; Tuxame, el maíz blanco del norte; Talawime, el maíz morado del poniente; Taxawime, el maíz amarillo del oriente, y Tsayule, el maíz pinto del centro, las cuales deben sembrarse juntas en la milpa, pero nunca revueltas. La relación entre el hombre/mujer sembrador y el maíz equivale a un matrimonio; sin embargo, es una frágil relación porque implica establecer una alianza con los dioses del inframundo: los parientes de las muchachas del maíz.

El concepto huichol de persona está sobredeterminado por la relación entre el cultivador y la planta. Muchos nombres personales, tanto de hombres como de mujeres, se refieren a algún aspecto del cultivo de la milpa.

El cultivo del maíz forma parte de una ceremonia cuya realización es imprescindible para la preservación de todo el complejo simbólico huichol. La identificación de esta comunidad con el maíz implica que el ciclo agrícola anual es también una metáfora de la vida humana. Y, en un sentido más amplio, la vida humana es una metáfora de los ciclos de creación y renovación del cosmos. La actitud ecologista de los huicholes no pone al hombre en el centro de la naturaleza, sino que plantea una alianza matrimonial con ella, donde el respeto y el buen trato son la base de la convivencia.

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Los Rituales del Maíz I

Bajo este nombre, empezaremos a contarles una serie de rituales que hacemos en México desde hace cientos de años con esta maravillosa planta que es el maíz.

El maíz, a su manera, ha sido considerado un fenómeno divino. Alrededor de este producto se siguen realizando rituales, por ejemplo el que se hace en la huasteca, región que comprende al menos seis estados de la República mexicana en la que habitan nahuas, otomíes, pames, totonacos, huastecos y tepehuas. En esta zona la ceremonia del maíz se conoce como Tlamanes, que en náhuatl significa agradecimiento.

Tlamanes se celebra en dos épocas del año agrícola: con la llegada de las lluvias durante el periodo de siembra (abril-mayo), y con motivo de la cosecha (octubre-noviembre). En la primera época, el objetivo de estas ceremonias es solicitar permiso a los Señores de Abajo, los Señores de la Tierra, para sembrar el maíz en las milpas (campos sembrados de maíz). En la segunda, se agradece la cosecha correspondiente. Así, se busca asegurar un ciclo agrícola sin contratiempos y con abundante producción.

Durante el ritual hay comida, bebida, música, bailes, flores, velas, tabaco, copal (incienso), semillas de maíz, entre muchas otras cosas para el altar. En este rito participan el dueño de la milpa, su familia y amigos cercanos. La ceremonia de la siembra dura alrededor de diez horas. El ritual de la cosecha 36 horas y con él se cierra el ciclo agrícola. No es raro escuchar entre ellos expresiones como: «el maíz es nuestra fuerza», «el maíz es nuestra sangre», «el maíz es nuestro padre».

Así les iremos contando alternadamente acerca de los diversos y variados rituales del maíz y les vamos a platicar más sobre la extensa gastronomía de México. ¡Hasta la próxima!

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Alimentos que México dio al mundo

¿Sabes qué alimentos dio México al mundo? Aquí te mencionamos algunos de ellos: aguacate, maíz, caco, cacahuate, chía, chile, frijol, nopal, jitomate, escamoles, vainilla, yuca.

La realidad que encontraron los españoles a su llegada a América los tomó por sorpresa. Además de su indumentaria, sus costumbres y sus dioses, encontraron una abundancia de especies gracias a la diversidad de climas y tierras. Con la confusión que se produjo al descubrir el Nuevo Mundo, no fue fácil e inmediato intentar describir y comprender esa enorme riqueza natural que se desplegaba ante sus ojos. Algunos cronistas nos dejaron  testimonios de esas primeras impresiones, tanto de la flora y la fauna como de sus alimentos y su preparación. Estos observadores buscaban ser lo más precisos posible, para entender y hacer ver a los suyos la absoluta novedad de estos frutos exóticos. En sus crónicas encontramos limitaciones, prejuicios y comparaciones muchas veces graciosas desde la distancia en el tiempo. Podemos imaginar sus caras de asombro y sus gestos al morder un chile, mirar abierta una pitahaya, saborear un zapote negro o una bebida de chocolate, y luego intentar describir las formas, los colores y las texturas que envolvían esos sabores. Sin embargo, esos productos de la naturaleza tenían una historia milenaria. Muchas de estas plantas endémicas habían sido domesticadas por el hombre hasta convertirlas en alimentos sustanciosos. Algunas habían alcanzado la categoría de dioses, como el maíz y el cacao.

Desde aquí te invitamos a probar algunos de los platillos que contienen esos maravillosos ingredientes que México dio al mundo.

¿Tienes alguna anécdota con la comida mexicana? ¡Compártela con nosotros!